Secretaría de Salud de México respondió a la OMS sobre eventual fallecimiento de una persona por gripe aviar.

Secretaría de Salud de México respondió a la OMS sobre eventual fallecimiento de una persona por gripe aviar.

Autoridades sanitarias mexicanas han rechazado la enfática afirmación de la OMS.

Montevideo | Todo El Campo | México ha estado en todos los centros de noticias del mundo entero por el anuncio y la confirmación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre la muerte de una persona por gripe aviar, cepa A (H5N2), aunque se insista que el virus es de bajo riesgo para la humanidad.

En su web, la OMS aseguró: “Este es el primer caso humano confirmado por laboratorio de infección por el virus de influenza A (H5N2) reportado a nivel mundial y la primera infección por virus aviar en una persona reportada en México”.

Sin embargo, las autoridades sanitarias mexicanas han rechazado la enfática afirmación de la OMS.

El secretario de Salud, Jorge Alcocer, dijo que el fallecido tenía 59 años y que aún no se conoce la causa de muerte. En rueda de prensa agregó que lo comunicado por la OMS “no es preciso, ya que el paciente además de estar contagiado por el virus de la gripe aviar padecía una enfermedad renal crónica, diabetes tipo 2 e hipertensión arterial, que pudieron haber provocado su muerte”.

Confirmando lo dicho por Alcocer, la Secretaría de Salud de México difundió un comunicado en el que asegura que “no existe riesgo de contagio para la población con la detección del primer caso humano de influenza aviar de baja patogenicidad A (H5N2) en México, toda vez que no hay una fuente identificada de infección, la investigación continúa”.

La persona afectada, “luego de varios días de síntomas” por dolencias que sufría, “fue hospitalizado el 24 de abril y el mismo día falleció en el Instituto Nacional de Enfermedades Respiratorias Ismael Cosío Villegas (INER)”.

En el paciente se confirmó “la positividad a influenza de baja patogenicidad tipo A (H5N2)”, pero “durante una investigación epidemiológica exhaustiva, todas las muestras de los contactos identificados han resultado negativas”.

En respuesta y en el contexto de la estrategia ‘Una Salud’ impulsada por la OMS, México implementa varias acciones sanitarias.

Más adelante, la Secretaría de Salud expresó: “Siempre que los virus de la influenza aviar circulan en las aves de corral, existe el riesgo de infección esporádica y pequeños grupos de casos humanos debido a la exposición a aves de corral infectadas o ambientes contaminados”.

Estados Unidos. Crece el número de tambos con gripe aviar.

Estados Unidos. Crece el número de tambos con gripe aviar.

En Estados Unidos crece la presencia de gripe aviar en el ganado lechero. Se confirman 51 tambos afectados, hay transmisión de vaca a vaca pero no hay amenaza para la leche producida, y el riesgo para la salud pública siegue siendo bajo.

Montevideo | Todo El Campo | Fueron confirmados en Estados Unidos nuevos tambos con influenza aviar de alta patogenicidad (IAAP), dos en Idaho (noroeste del país) y tres en Michigan (noreste), sumando 51 establecimientos en nueve estados.

Sin embargo, también dentro de Estados Unidos, desde el 10 de mayo no ha habido detección de brotes nuevos en aves de corral, pero en los últimos 30 días cuatro bandadas comerciales y siete de traspatio, con un total de 170.000 aves, se han visto afectadas, informó El Sitio Avícola.

EL VIRUS PUEDE TRANSMITIRSE DE UNA VACA A OTRA

Diario Veterinario en tanto señaló que el 25 de marzo se confirmó la detección de IAAP en dos explotaciones lecheras de Texas y en otras dos de Kansas. Los Laboratorios Nacionales de Servicios Veterinarios también confirmaron la presencia de IAAP H5N1 en una granja lechera de Michigan que recientemente había recibido vacas de Texas. Asimismo, el Departamento de Agricultura del Estado de Idaho identificó influenza aviar altamente patógena (IAAP) H5N1 en una operación de ganado lechero del condado de Cassia.

Esos fueron los primeros casos de IAAP en una explotación ganadera en Idaho. La instalación afectada recientemente importó ganado de otro estado que ha identificado casos de IAAP en ganado, “lo que sugiere que el virus puede transmitirse de una vaca a otra, además de informes anteriores que indicaban que el ganado estaba adquiriendo el virus de aves infectadas”, apuntan los expertos.

NO HAY PROBLEMA PARA EL COMERCIO DE LECHE.

Como sabemos, la influenza aviar es un tipo de virus de la gripe que generalmente infecta a las aves silvestres y puede transmitirse a las aves domésticas y a otros animales. Ocasionalmente infecta a personas, pero es extremadamente raro que se transmita de una persona a otra. Las pruebas iniciales muestran que el virus no ha cambiado de manera que sea más probable que se propague entre humanos.

Las infecciones del ganado no representan una preocupación para el suministro comercial de leche. Las lecherías deben destruir o desviar la leche de las vacas enfermas, además la pasteurización mata los virus de la gripe aviar.

RESPUESTAS.

Citando a la Dra. Natasha Bagdasarian, Diario Veterinario publicó que el estado de “Michigan ha liderado una rápida respuesta de salud pública” y que se han “siguiendo de cerca esta situación desde que se detectó la influenza en establecimientos avícolas y lecheras en Michigan”.

Para poder hacerlo se les pidió a los trabajadores agrícolas expuestos a animales afectados “que informen incluso sobre síntomas leves, y se han puesto a disposición pruebas para detectar el virus”.

 “El riesgo actual para la salud del público en general sigue siendo bajo”, subrayó.

“Este virus está siendo monitoreado de cerca y no hemos visto signos de transmisión sostenida de persona a persona en este momento. Así es exactamente como debe funcionar la salud pública: en la detección temprana y el seguimiento de enfermedades nuevas y emergentes”, concluyó Bagdasarian.

Tim Boring, director del Departamento de Agricultura y Desarrollo Rural de Michigan (MDARD), dijo que “desde la primera detección de influenza en ganado lechero (el 29 de marzo), se priorizaron “los aspectos de salud animal y humana”, y destacó como importante “limitar las visitas no esenciales a los predios, incluidos los recorridos por las tambos y las excursiones, así como el uso de equipo de protección personal cuando se trabaja con ganado”.

Boring tomó medidas proactivas al firmar el 1° de mayo una orden de Determinación de Emergencia Extraordinaria para proteger aún más a las industrias avícolas y ganaderas de Michigan.

Cabe agregar que el Sitio Avícola cita al Servicio de Inspección y Seguridad Alimentaria (FSIS) del Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) para señalar que la carne molida cocida a entre 145° y 160° Fahrenheit (de 63° a 71,2°C) elimina el virus H5N1.

Nuevo caso de gripe aviar humano tras contacto con vacas infectadas, en Estados Unidos.

Nuevo caso de gripe aviar humano tras contacto con vacas infectadas, en Estados Unidos.

Es el segundo caso en humanos contagiados por vacunos. El primero fue en Texas, el segundo en Míchigan, hay más de 2.000 kilómetros de distancia

Montevideo | Todo El Campo | El miércoles 22, autoridades de salud de Estados Unidos indicaron que detectaron el segundo caso humano de la gripe aviar en una persona que estuvo en contacto con vacas lecheras infectadas con el virus. La enfermedad está presente en varios tambos del país.

El caso fue identificado en Michigan, estado limítrofe con Canadá.

El Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS) informó que el trabajador es monitoreado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Los exámenes nasales realizados por laboratorios del MDHSS ante los primeros síntomas habían resultado negativos, pero una muestra ocular fue enviada a los CDC para su análisis, lo que finalmente confirmó el contagio, según reportes de agencias internacionales.

EFE indicó que en Estados Unidos es el segundo contagio de una persona que ha estado expuesta a ganado infectado con este virus. El primer caso tuvo lugar en abril en Texas (al otro extremo del país, limítrofe con México).

Entre Texas y Michigan hay más de 2.000 kilómetros de distancia, lo que permite concluir que hay circulación del virus en buena parte del país.

En marzo se informó que vacas lecheras en Texas y Kansas estaban infectadas de gripe aviar y, días después, funcionarios del Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) informaron de contagios en un rodeo de vacas lecheras de Michigan que había recibido recientemente ejemplares de Texas.

También se han investigado contagios en vacunos de Nuevo México e Illinois.

Por tanto, en total son cinco los estados involucrados con casos confirmados o no.

Hasta ahora no hay señales de que este virus haya evolucionado de manera que pueda propagarse rápidamente entre las personas.

El caso reportado este miércoles 22 se convierte en el tercero de gripe aviar H5N1 en personas en Estados Unidos, el segundo contagiado a partir de una vaca enferma.

Las autoridades sanitarias aseguran que el riesgo para las personas es bajo, y que no ha evolucionado como para convertirse en un riesgo serio. El caso detectado en Michigan evolución favorablemente. De todas formas, se sigue de cerca la evolución o mutación que puede presentar el virus.

EE.UU. tiene dos vacunas en caso de que la gripe aviar se propague entre personas.

EE.UU. tiene dos vacunas en caso de que la gripe aviar se propague entre personas.

 El contagio del virus H5N1 en casi 40 establecimientos de ganado vacuno en 9 estados de Estados Unidos, aumenta el riesgo de una posible propagación en humanos, advirtieron a comienzo de mes funcionarios federales de salud.

Berkeley Lovelace Jr. | Estados Unidos | NBC News | Todo El Campo | Estados Unidos tiene dos vacunas listas en caso de que la cepa de gripe aviar que circula entre las vacas lecheras comience a propagarse fácilmente a las personas, dijeron funcionarios federales de salud. Podrían comenzar a enviar dosis ampliamente en cuestión de semanas, si es necesario.

Hasta ahora, no hay evidencia de que el H5N1 se esté propagando de persona a persona, aunque un trabajador lechero en Texas que trabajó de cerca con ganado infectado tuvo una infección leve y desarrolló conjuntivitis, en abril.

En una sesión informativa los funcionarios de salud del Gobierno dijeron que se están preparando para un posible escenario de que el H5N1 salte de un animal a una persona, o de una persona a otra. El virus ha despegado en las vacas lecheras, infectando al menos 36 rebaños en nueve estados, lo que genera preocupaciones de que pueda adquirir mutaciones que faciliten su propagación a los humanos.

Los estudios “sugieren que las vacunas ofrecerán una buena protección cruzada contra los virus del brote bovino”, dijo Demetre Daskalakis, director del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias.

Ambas vacunas candidatas ya están en las reservas del país en cantidades limitadas, dijeron los funcionarios en una entrevista anterior.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) también dijeron el miércoles que están analizando muestras de sangre de personas previamente vacunadas con una vacuna contra la influenza para ver si genera una respuesta inmunitaria, aunque no dijeron qué vacuna.

Dawn O’Connell, secretaria adjunta de preparación y respuesta del Departamento de Salud y Servicios Humanos, dijo anteriormente a NBC News que hay cientos de miles de jeringas y viales precargados listos para enviar, si es necesario.

“Hemos estado invirtiendo en una biblioteca de antígenos para salir lo más rápido posible en caso de que empecemos a ver circular una cepa de gripe altamente transmisible”, expresó.

El H5N1 no se transmite fácilmente entre las personas, aunque los funcionarios de salud mundial siguen preocupados debido a su alta tasa de mortalidad, que ronda el 50%, según la Organización Mundial de la Salud.

No hay señales de que el virus esté mutando para ser más transmisible entre personas, dijeron las autoridades el miércoles.

Vivien Dugan, quien dirige la división de influenza de los CDC, dijo que el Gobierno comenzaría a considerar la vacunación si hubiera alteraciones en el código genético del virus que afectaran sus contramedidas existentes. Actualmente tiene una serie de medicamentos antivirales en suministro que se dirigen a los virus de la influenza, incluido el Tamiflu.

Las personas que necesitan vacunarse, y la cantidad de dosis que requeriría Estados Unidos, dependerán de cómo cambie el virus y qué tan extendido se vuelva el brote, dicen los expertos.

En este momento, hay más de 100 personas, la mayoría de las cuales trabajan con animales de granja, que están siendo monitoreadas para detectar signos de infección, dijeron las autoridades.

PREPARATIVOS EN MARCHA

En caso de que EE. UU. necesite las vacunas, el Gobierno federal podría enviar “cientos de miles de dosis” en unas pocas semanas, dijo O’Connell.

Podría tener más de 100 millones de dosis enviadas en tres o cuatro meses.

Los funcionarios de salud esperan que las personas necesiten dos dosis de esa vacuna, agregó O’Connell, lo que significa que 100 millones de dosis solo son suficientes para 50 millones de personas.

Una vez más, dado que se trata de una hipótesis, es posible que Estados Unidos no necesite tantas vacunas. Pero también podría producir más, si fuera necesario, dijo O’Connell.

Se producen utilizando la tecnología tradicional de las vacunas, que ha sido el enfoque estándar de las vacunas durante décadas. Sin embargo, el proceso puede llevar meses.

O’Connell dijo que Estados Unidos también está buscando una tercera vacuna basada en la misma tecnología de ARNm utilizada en las vacunas Covid de Pfizer y Moderna. Añadió que una vacuna de ARNm podría ser más rápida de fabricar porque “se puede activar y desactivar la secuenciación genética muy fácilmente”.

Las tres vacunas también necesitarían la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) antes de que puedan distribuirse en Estados Unidos.

En un comunicado, la FDA dijo que está «activamente comprometida» con otras agencias federales de salud en la evaluación de las vacunas candidatas contra la gripe pandémica en caso de que surja la necesidad de una vacuna.

UNA SERIE DE INCÓGNITAS.

El Dr. William Schaffner, experto en enfermedades infecciosas del Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt, dijo que tener vacunas candidatas a mano es importante porque reduce el tiempo necesario para que las inyecciones lleguen a los brazos de las personas.

Durante la pandemia de gripe porcina H1N1 de 2009, los investigadores finalmente desarrollaron una vacuna para prevenir la propagación del virus, pero para cuando las inyecciones se fabricaron y estuvieron listas para ser distribuidas, el brote ya se había extinguido.

“Es muy bueno que hayamos reducido el tiempo necesario para crear una vacuna al tener candidatos ya disponibles, en caso de que sean necesarios», dijo.

A pesar de que el Gobierno tiene dos vacunas candidatas, todavía hay varias preguntas, entre ellas cuánta protección proporcionarían las inyecciones contra la infección y la enfermedad grave, dijo la Dra. Judith O’Donnell, directora de prevención y control de infecciones del Centro Médico Presbiteriano de la Universidad de Pensilvania, en Filadelfia.

“Hay mucho que no sabemos sobre estas vacunas candidatas y cómo funcionarán”, dijo.

Estados Unidos tiene contratos con tres fabricantes de vacunas contra la gripe pandémica: GlaxoSmithKline, CSL Seqirus y Sanofi. Una de las vacunas candidatas es de CSL Sequirus.

Un portavoz de CSL Seqirus dijo que la compañía no tiene datos disponibles sobre la efectividad de la vacuna porque el número de casos humanos de H5N1 es demasiado bajo para los estudios.

Sin embargo, un estudio de fase 2 que prueba una vacuna que se dirige a un virus estrechamente relacionado con el H5N1 muestra que genera una respuesta inmunitaria prometedora y debería “reaccionar de forma cruzada con los virus H5N1 que circulan actualmente en el ganado en Estados Unidos”, dijo el portavoz.

O’Connell dijo que el Gobierno tiene una serie de posibles adyuvantes, sustancias añadidas a las vacunas para estimular la respuesta inmunitaria, que podrían usarse si fuera necesario.

Durante la pandemia, el virus fue típicamente grave en adultos mayores y personas con afecciones de salud subyacentes. Sin embargo, el virus de la gripe porcina H1N1 de 2009 afectó de manera desproporcionada a los jóvenes. No está claro cómo esta cepa de H5N1 afectaría a las personas porque las infecciones en humanos son raras.

O’Donnell dijo que dada la cantidad de escepticismo sobre las vacunas, así como la fatiga de las vacunas por la pandemia, es probable que el Gobierno también tenga que comenzar una campaña de vacunación para persuadir a las personas de que se vacunen.

“Es muy desalentador ver tanto escepticismo y fatiga por las vacunas”, dijo.

Reporte de NBC News.com

La gripe aviar es mala para las aves de corral y el ganado. ¿Por qué aún no es una amenaza grave para la mayoría de nosotros?

La gripe aviar es mala para las aves de corral y el ganado. ¿Por qué aún no es una amenaza grave para la mayoría de nosotros?

El virus H5N1 no se está propagando entre las personas, pero los científicos están en guardia sobre el brote que está infectando a las vacas lecheras en todo Estados Unidos.

Amy Maxmen | Estados Unidos | NBC News | Todo El Campo | Los titulares vuelan después de que el Departamento de Agricultura (USDA) confirmara que el virus de la gripe aviar H5N1 ha infectado a las vacas lecheras de todo el país. Las pruebas han detectado el virus entre el ganado en nueve estados, principalmente en Texas y Nuevo México, y más recientemente en Colorado, dijo Nirav Shah, subdirector principal de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en un evento el 1° de mayo en el Consejo de Relaciones Exteriores (cfr.org)

Muchas otras especies han sido infectadas por el virus H5N1, y al menos una persona en Texas. Pero lo que más temen los científicos es que el virus se propague de manera eficiente de persona a persona. Eso no ha sucedido y puede que no suceda. Shah dijo que los CDC consideran que el brote de H5N1 es “un riesgo bajo para el público en general en este momento”.

Los virus evolucionan y los brotes pueden cambiar rápidamente. “Al igual que con cualquier brote importante, esto se está moviendo a la velocidad de un tren bala”, dijo Shah. “De lo que hablaremos es de una instantánea de ese tren que se mueve a gran velocidad». Lo que quiere decir es que lo que se sabe hoy sobre la gripe aviar H5N1 sin duda cambiará.

Con eso en mente, la publicación especializada en salud, KFF Health News, explica lo que es necesario saber ahora.

¿QUIÉN CONTRAE LA GRIPE AVIAR?

Principalmente aves. Sin embargo, en los últimos años, el virus de la gripe aviar H5N1 ha saltado cada vez más de las aves a los mamíferos en todo el mundo. La creciente lista de más de 50 especies incluye focas, cabras, zorrillos, gatos y perros salvajes en un zoológico del Reino Unido. Al menos 24.000 leones marinos murieron en brotes de gripe aviar H5N1 en Sudamérica el año pasado.

Lo que hace que el brote actual en el ganado sea inusual es que se está propagando rápidamente de vaca a vaca, mientras que los otros casos, a excepción de las infecciones por leones marinos, parecen limitados. Los investigadores saben esto porque las secuencias genéticas de los virus H5N1 extraídas del ganado este año eran casi idénticas entre sí.

El brote de ganado también es preocupante porque el país ha sido tomado por sorpresa. Los investigadores que examinan los genomas del virus sugieren que originalmente se propagó de las aves a las vacas a fines del año pasado en Texas, y desde entonces se ha propagado entre muchas más vacas de las que se han analizado.

“Nuestros análisis muestran que esto ha estado circulando en las vacas durante unos cuatro meses, delante de nuestras narices”, dijo Michael Worobey, biólogo evolutivo de la Universidad de Arizona en Tucson.

¿ES ESTE EL COMIENZO DE LA PRÓXIMA PANDEMIA?

Todavía no. Pero es un pensamiento que vale la pena considerar porque una pandemia de gripe aviar sería una pesadilla. Más de la mitad de las personas infectadas por cepas más antiguas de los virus de la influenza aviar H5N1 entre el 2003 y el 2016 murieron. Incluso si las tasas de mortalidad resultan ser menos graves para la cepa H5N1 que circula actualmente en el ganado, las repercusiones podrían involucrar a muchas personas enfermas y hospitales demasiado abrumados para manejar otras emergencias médicas.

Aunque al menos una persona se ha infectado con H5N1 este año, el virus no puede provocar una pandemia en su estado actual. Para alcanzar ese horrible estatus, un patógeno necesita enfermar a muchas personas en varios continentes. Y para hacer eso, el virus H5N1 necesitaría infectar a una tonelada de personas. Eso no sucederá a través de contagios ocasionales del virus de los animales de granja a las personas. Más bien, el virus debe adquirir mutaciones para que se propague de persona a persona, como la gripe estacional, como una infección respiratoria que se transmite en gran medida a través del aire cuando las personas tosen, estornudan y respiran. Como aprendimos en las profundidades de Covid-19, los virus transmitidos por el aire son difíciles de detener.

Eso aún no ha sucedido. Sin embargo, los virus H5N1 ahora tienen muchas posibilidades de evolucionar a medida que se replican dentro de miles de vacas. Como todos los virus, mutan a medida que se replican, y las mutaciones que mejoran la supervivencia del virus se transmiten a la siguiente generación. Y debido a que las vacas son mamíferos, los virus podrían estar mejorando para prosperar dentro de las células que están más cerca de las nuestras que las de las aves.

La evolución de un virus de gripe aviar preparado para una pandemia podría verse favorecida por una especie de superpoder que poseen muchos virus. Es decir, a veces intercambian sus genes con otras cepas en un proceso llamado reordenamiento. En un estudio publicado en 2009 en Nature, Michael Worobey y otros investigadores rastrearon el origen de la pandemia de “gripe porcina” H1N1 a eventos en los que diferentes virus que causan la gripe porcina, la gripe aviar y la gripe humana se mezclaron y emparejaron sus genes dentro de cerdos que estaban infectando simultáneamente. Los cerdos no necesitan estar involucrados esta vez, advirtió Worobey.

¿QUÉ SUCEDE SI UNA PERSONA BEBE LECHE CONTAMINADA CON VIRUS?

La leche de vaca, así como la leche en polvo y la fórmula infantil, que se venden en los supermercados se consideran seguras porque la ley exige que toda la leche que se venda comercialmente sea pasteurizada. Ese proceso de calentar la leche a altas temperaturas mata bacterias, virus y otros organismos diminutos. Las pruebas han identificado fragmentos del virus H5N1 en la leche de las tiendas de comestibles, pero confirman que los fragmentos del virus están muertos y, por lo tanto, son inofensivos.

Sin embargo, se ha demostrado que la leche “cruda” no pasteurizada contiene virus H5N1 vivos, por lo que la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) y otras autoridades sanitarias recomiendan encarecidamente a las personas que no la beban. Si lo hace, podría enfermarse gravemente o empeorar la situación. Pero incluso entonces, es poco probable que se desencadene una pandemia porque el virus, en su forma actual, no se propaga de manera eficiente de persona a persona, como lo hace la gripe estacional.

¿QUÉ SE DEBE HACER?

¡Mucho! Debido a la falta de vigilancia, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y otras agencias han permitido que la gripe aviar H5N1 se propague bajo el radar en el ganado. Para controlar la situación, el USDA ordenó recientemente que todo el ganado lechero lactante se sometiera a pruebas antes de que los granjeros lo trasladaran a otros estados, y que se informaran los resultados de las pruebas.

Pero así como restringir las pruebas de Covid a los viajeros internacionales a principios de 2020 permitió que el coronavirus se propagara sin ser detectado, las pruebas solo para las vacas que cruzan las fronteras estatales pasarían por alto muchos casos.

Estas pruebas limitadas no revelarán cómo se está propagando el virus entre el ganado, información que se necesita desesperadamente para que los agricultores puedan detenerlo. Una de las principales hipótesis es que los virus se transfieren de una vaca a otra a través de las máquinas utilizadas para ordeñarlas.

Para impulsar las pruebas, Fred Gingrich, director ejecutivo de una organización sin fines de lucro para veterinarios de granjas, la Asociación Estadounidense de Practicantes Bovinos, dijo que el Gobierno debería ofrecer fondos a los ganaderos que reportan casos para que tengan un incentivo para realizar pruebas. Salvo eso, dijo, los informes solo agregan daño a la reputación además de la pérdida financiera.

“Estos brotes tienen un impacto económico significativo”, dijo Gingrich. “Los tamberos pierden alrededor del 20% de su producción de leche en un brote porque los animales dejan de comer, producen menos leche, y parte de esa leche es anormal y luego no se puede vender”.

El Gobierno ha hecho que las pruebas de H5N1 sean gratuitas para los granjeros, agregó Gingrich, pero no han presupuestado dinero para los veterinarios que deben tomar muestras de las vacas, transportar muestras y presentar la documentación. “Las pruebas son la parte menos costosa”, dijo.

Si las pruebas en los tambos siguen siendo difíciles de alcanzar, los virólogos evolutivos aún pueden aprender mucho analizando las secuencias genómicas de los virus H5N1 muestreados del ganado. Las diferencias entre las secuencias cuentan una historia sobre dónde y cuándo comenzó el brote actual, el camino que recorre y si los virus están adquiriendo mutaciones que representan una amenaza para las personas. Sin embargo, esta investigación vital se ha visto obstaculizada por la publicación lenta e incompleta de datos genéticos por parte del USDA, dijo Worobey.

El Gobierno también debería ayudar a los avicultores a prevenir los brotes de H5N1, ya que matan a muchas aves y representan una amenaza constante de contagio, dijo Maurice Pitesky, especialista en enfermedades aviares de la Universidad de California-Davis.

Las aves acuáticas, como los patos y los gansos, son las fuentes habituales de brotes en las granjas avícolas, y los investigadores pueden detectar su proximidad mediante teledetección y otras tecnologías. Al concentrarse en las zonas de posible desbordamiento, los agricultores pueden dirigir su atención. Eso puede significar una vigilancia rutinaria para detectar signos tempranos de infecciones en las aves de corral, el uso de cañones de agua para ahuyentar a las bandadas migratorias, la reubicación de los animales de granja o su traslado temporal a los establos. “Deberíamos gastar en prevención”, dijo Pitesky.

¿CUÁL ES EL RIESGO PARA LAS PERSONAS QUE CONTRAEN LA GRIPE AVIAR H5N1?

Nadie lo sabe realmente. Solo una persona en Texas ha sido diagnosticada con la enfermedad este año, en abril. Esta persona trabajaba en estrecha colaboración con vacas lecheras y tenía un caso leve con una infección ocular. Los CDC se enteraron de ellos gracias a su proceso de vigilancia. Se supone que las clínicas deben alertar a los departamentos de salud estatales cuando diagnostican a los trabajadores agrícolas con gripe, utilizando pruebas que detectan los virus de la influenza, en general. Luego, los departamentos de salud estatales confirman la prueba y, si es positiva, envían la muestra de una persona a un laboratorio de los CDC, donde se analiza específicamente para detectar el virus H5N1. “Hasta ahora hemos recibido 23”, dijo Shah, “todos fueron negativos, menos uno de ellos”.

Los funcionarios del departamento de salud estatal también están monitoreando a unas 150 personas, dijo, que han pasado tiempo cerca del ganado. Se comunican con estos trabajadores agrícolas a través de llamadas telefónicas, mensajes de texto o visitas en persona para ver si desarrollan síntomas. Y si eso sucede, se les hará la prueba.

Otra forma de evaluar a los trabajadores agrícolas sería analizar su sangre para detectar anticuerpos contra el virus de la gripe aviar H5N1; Un resultado positivo indicaría que podrían haber sido infectados sin saberlo. Pero Shah dijo que las autoridades de salud aún no están haciendo este trabajo.

“El hecho de que llevemos cuatro meses y no hayamos hecho esto no es una buena señal”, dijo Worobey. “No estoy muy preocupado por una pandemia en este momento, pero deberíamos empezar a actuar como si no quisiéramos que sucediera”. (NBC News.com).

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