19 de Abril de 2021
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Economía 08 de Abril de 2021

¿Y ahora qué pasa con el Mercosur?

Como muchos de nosotros en Uruguay argumentamos, el país necesita abrirse al mundo y está listo para ello. Pero el Mercosur no está listo, o al menos Argentina no lo está, lo que plantea un enorme dilema.

Economía 08 de Abril de 2021

¿Y ahora qué pasa con el Mercosur?

Como muchos de nosotros en Uruguay argumentamos, el país necesita abrirse al mundo y está listo para ello. Pero el Mercosur no está listo, o al menos Argentina no lo está, lo que plantea un enorme dilema.

Gabriela Castro Fontoura* – Montevideo – TodoElCampo – Así que al presidente de Argentina no le gustó que el presidente de Uruguay dijera que el Mercosur no debería ser una carga y argumentó que si la carga es demasiado pesada, uno podría saltar del barco.

Qué manera alegre de celebrar el 30 aniversario del bloque, mostrando toda esa unión.

Los uruguayos bromearon en las redes sociales diciendo que esa era la oportunidad de despedirse de un bloque que constantemente reduce su deseo de integración internacional. Poco después de la conferencia, el hashtag #uruexit fue tendencia (más popular que igualmente ingenioso #urubye) en Twitter.

No voy a comentar aquí sobre los logros y fracasos del Mercosur, soy demasiado técnica para arriesgar una opinión sobre si y cómo Uruguay debe abandonar el bloque.

Todo lo que me gustaría hacer hoy es resumir lo que todo esto significa para nuestros clientes, que están exportando o pensando en exportar bienes y servicios desde el Reino Unido, Irlanda, Canadá, Estados Unidos y Nueva Zelanda, a los países del Mercosur (Brasil, Argentina, Paraguay, Uruguay).

1- INVESTIGAR LO QUE MERCOSUR SIGNIFICA PARA SU NEGOCIO.

Hay que entender qué impacto tiene Mercosur como tal en sus operaciones y evaluar el riesgo.

Algunos sectores y empresas pueden olvidar que existe Mercosur, y centrarse en cada país por separado. Algunos tienen distribuidores en cada país del Mercosur y difícilmente se ven afectados por las reglas del bloque. Hay otros que están más expuestos.

2- NO ESPERE CLARIDAD Y CONSISTENCIA DEL MERCOSUR.

Recuerdo que hace unos 10 años un director general europeo me preguntó sobre un posible TLC entre el Mercosur y la Unión Europea (UE). Bueno, eso tomó 20 años y todavía no estamos allí. No confiaría en la rapidez y eficiencia del Mercosur a la hora de tomar decisiones comerciales sobre la región. Usted podría estar esperando mucho tiempo, dando a sus competidores demasiada ventaja. Incluso cuando las cosas se deciden, a menudo son demasiado complejas de entender, imposibles de aplicar y plagadas de excepciones. Así que no espere que el Mercosur se "arregle a sí mismo" y le dé claridad. No sucederá. Tienes que ser capaz de navegar por él tal como es.

3- RECORDAR QUE MERCOSUR ES UNA HERRAMIENTA POLÍTICA.

Argentina y Brasil son países muy proteccionistas y no hay duda al respecto. Paraguay, y particularmente Uruguay, están mucho más abiertos al mundo y les gustaría tener más flexibilidad para comerciar con el resto del mundo. Mercosur está a merced de los políticos, y los políticos dentro de Argentina y Brasil tienen opiniones diametralmente opuestas sobre el comercio internacional, por lo que los avances en una administración luego se estancan o incluso se invierten en la siguiente.

Además de diferentes puntos de vista dentro de los países, tenemos diferencias entre países. Como ahora, donde tenemos una ventana de oportunidad para avanzar hacia un Mercosur más flexible y abierto con Bolsonaro procomercio en Brasil, pero tenemos que equilibrar eso con el peronista proteccionista Fernández en Argentina.

4- EL COMERCIO DENTRO DEL BLOQUE ES MUY PEQUEÑO.

Uno pensaría que construye un bloque para comerciar primero dentro de él y luego tal vez comerciar con el mundo. Bueno, como destaca el economista y experto en comercio Marcelo Elizondo, las exportaciones como porcentaje del PIB en el Mercosur están por debajo del 15% (50% en la UE). En 2010, el 30% de las importaciones argentinas procedían de Brasil, pero sólo el 20% en 2020. En 2010, Argentina concentró más del 20% de sus exportaciones en Brasil, sólo el 14% en 2020.

El economista Álvaro Pereira Ramela, de Uruguay, también muestra en su blog que las exportaciones uruguayas al Mercosur sólo representan el 20% de las exportaciones totales, y sólo el 10% de las exportaciones agrícolas. Hasta 2013, explica, el resto del Mercosur era el principal destino de exportación de Uruguay. Como muchos de nosotros en Uruguay argumentamos, el país necesita abrirse al mundo y está listo para ello. Pero el Mercosur no está listo, o al menos Argentina no lo está, lo que plantea un enorme dilema.

A menudo se nos pregunta sobre el establecimiento de operaciones en un territorio del Mercosur y la exportación a otro. Eso funciona maravillosamente a veces, pero no siempre (de lo contrario las cifras anteriores serían mucho más altas). Es por eso que es importante investigar su caso en particular en detalle.

5- NO ES ARGENTINA CONTRA URUGUAY.

Lejos de eso, Argentina está actualmente muy fragmentada. Aquellos que se oponen a Fernández y a los peronistas en general, y que creen en una economía abierta con menos privilegios para la industria globalmente poco competitiva de Argentina, en realidad estuvieron de acuerdo con el presidente de Uruguay y criticaron fuertemente la declaración de su propio presidente en la conferencia. No se trata de una rivalidad de River Plate, se trata de concepciones muy diferentes y muy profundas del desarrollo y el comercio.

Así que, una palabra o consejo al hablar con clientes, socios y colegas en general, es que se trate al Mercosur como un tema sensible (como la religión o la política), no asumir que todos los uruguayos quieren saltar del barco o que todos los argentinos apoyan medidas proteccionistas desactualizadas. Es mucho más complejo que eso.

6- MERCOSUR IMPORTA A MUCHOS.

Habiendo dicho todo lo anterior, el Mercosur importa a muchos. Ha logrado muchas cosas buenas en áreas como la educación y la salud. Beneficia a ciertas empresas y grupos económicos. No desaparecerá mañana. Incluso es poco probable que Uruguay simplemente lance una rabieta y se vaya. La diplomacia es más intrincada que eso y hay demasiados intereses en juego. Muchos empleos dependen del Mercosur, y muchos votos también. Todavía estamos demasiado lejos de ver si Lacalle Pou en Uruguay, y con Bolsonaro en Brasil, Uruguay puede presionar por un Mercosur más flexible. Después de todo, Paraguay acaba de negociar un acuerdo con Taiwán... Mientras tanto, el bloque sigue ahí. Y aunque no puedes confiar en ello, es bueno entenderlo. Pero prepara tu chaleco salvavidas. Por si acaso.

(*) La autora es economista y consultora, el artículo fue publicado originalmente en Linkedin: ver aqui

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