29 de Octubre de 2020
Máx. Min.
Actualidad 17 de Octubre de 2020

Prueban que existieron perros que se criaban por su lana

Hallazgo en Canadá. Los pueblos indígenas del noroeste del Pacífico alguna vez criaron perros en grandes cantidades y los esquilaron para obtener lana.

Actualidad 17 de Octubre de 2020

Prueban que existieron perros que se criaban por su lana

Hallazgo en Canadá. Los pueblos indígenas del noroeste del Pacífico alguna vez criaron perros en grandes cantidades y los esquilaron para obtener lana.

Montevideo – TodoElCampo – “El mejor amigo del hombre una vez hizo bonitas mantas de lana”; con ese título el The New York Times publicó este mes un artículo sobre los perros que antiguamente, en la zona de Canadá, eran criados por la lana que proporcionaban. Agrega que “los pueblos indígenas del noroeste del Pacífico una vez criaron perros en gran número y los esquilaron para la lana”.

El artículo fue escrito por la periodista e investigadora científica Lesley Evans Ogden (*), y cita el artículo Domestic dogs and wild canids on the Northwest Coast of North America: Animal husbandry in a region without agriculture? (en español Perros domésticos y cánidos salvajes en la costa noroeste de América del Norte: ¿Ganadería en una región sin agricultura?, el que fuera publicado en Journal of Anthropological Archaeology (Revista de arqueología antropológica) (**).

El siguiente es el artículo de Lesley Evans Ogden completo.

PERROS QUE SUPIERON DARNOS LANA.

Lesley Evans Ogden – The New York Times – Hace ocho años, Tessa Campbell escuchó una genuina historia de perros lanudos.

En 2012, Wayne W. Williams, un anciano de las tribus Tulalip, estaba donando material al Centro Cultural Hibulb en la reserva tribal del estado de Washington. Le dijo a Campbell, curadora principal del museo, que su donación incluía una manta de lana de perro.

Los tejedores que la examinaron no estaban convencidos, sospechaban que era lana de cabra de montaña.

Pero el examen bajo un microscopio electrónico en la Universidad de Victoria en la Columbia Británica en 2019 confirmó lo que Williams, que murió en 2017, había dicho: La manta, fechada alrededor de 1850, contenía lana de perro, dando crédito a las historias de la tradición oral de los pueblos indígenas de la Costa Salish de un perro especial que fue mantenido y criado durante mucho tiempo por su lana.

Un estudio publicado el mes pasado en el Journal of Anthropological Archaeology se suma a la evidencia de la industria que produjo esta lana de perro, así como sus antiguas raíces.

El análisis de Iain McKechnie, un arqueólogo del zoológico del Instituto Hakai, y dos coautores examinaron los datos recopilados durante 55 años de más de 16.000 especímenes de la familia de los perros en todo el noroeste del Pacífico.

Sugiere que la gran mayoría de los huesos de cánidos de 210 sitios arqueológicos de la costa del Pacífico, desde Oregón hasta Alaska, no eran de lobos salvajes, coyotes o zorros.

En su lugar, eran perros domésticos, incluyendo pequeños perros lanudos que se mantenían por su piel.

Aunque las culturas indígenas del noroeste del Pacífico suelen estar asociadas a su tradicional recolección de salmón, ballenas, arenques y almejas, su cría de animales en tierra es menos conocida.

El estudio destaca su poco apreciada cría de animales - particularmente perros - para la lana.

Una de las coautoras de McKechnie, Susan Crockford, ha estudiado durante muchos años los huesos de perro en los yacimientos arqueológicos.

A partir de la década de 1990, se dio cuenta de que los restos de perro doméstico del noroeste del Pacífico eran de dos categorías de tamaño distintas: grandes y pequeños.

Pero distinguir a los perros domésticos de sus primos salvajes puede ser difícil, y la mayoría de los especímenes de anteriores estudios arqueológicos del zoológico de la costa noroeste del Pacífico carecían de identificación de especies, dijo Madonna Moss, otra coautora de la Universidad de Oregón.

Repasando numerosos estudios anteriores, el equipo descubrió que la Columbia Británica era un punto caliente de precontacto para los perros domésticos.

Y en la costa sur de la Columbia Británica, los perros más pequeños que hubieran tenido pelo lanudo superaban a los perros de caza más grandes, y "parecían ser una parte persistente y a largo plazo de la vida de la comunidad indígena durante los últimos 5.000 años", dijo McKechnie.

Estos perros de lana hasta las rodillas no se peinaban como los modernos perros de caza sino que se esquilaban como ovejas.

De hecho, los relatos de un diario de un puesto de comercio de pieles de la Compañía de la Bahía de Hudson en Fort Langley, Columbia Británica, a principios del siglo XIX describieron canoas de la gente de la tribu Cowichan que estaban llenas de "perros más parecidos a corderos cheviot esquilados de su lana".

Los pueblos Cowichan del este de la isla de Vancouver son reconocidos hasta hoy por sus textiles.

Lydia Hwitsum, una antigua jefa electa de los Cowichan, dijo que aprendió el tejido tradicional de su madre, quien explicó a su hija que la lana de perro fue históricamente incorporada a la fabricación de hilos "para hacer las fibras aún más fuertes".

Pero con la colonización llegaron los textiles importados. La demanda de lana de estos pequeños perros blancos disminuyó, su número se redujo y se cree que la raza ya no existe.

El conocimiento detallado de la industria de la lana de perro se ha perdido hace mucho tiempo. Pero un creciente cuerpo de evidencia científica sugiere que su uso fue una vez común.

Caroline Solazzo, investigadora del Instituto de Conservación del Museo Smithsonian, ha probado 11 mantas antiguas de la Costa Salish en busca de trazos de pelo de perro. Los encontró en siete de los especímenes. Y de 47 mantas analizadas microscópicamente por Elaine Humphrey en la Universidad de Victoria, todas menos tres contenían lana de perro.

Después de "10 años de esfuerzo" a través de datos recogidos de pilas fusionadas de datos de huesos de perro, McKechnie dijo que su equipo ha encontrado pruebas de profundas relaciones entre las comunidades indígenas de la costa y los perros domésticos, destacando su industria de la moda de 5.000 años de antigüedad que se basaba en las razas lanudas del mejor amigo del hombre.

Carly Ameen, bioarqueóloga y especialista en perros de la Universidad de Exeter en Inglaterra, que no participó en el estudio de McKechnie, dijo que estas nuevas  identificaciones de huesos viejos son "difíciles de validar objetivamente".

Pero dijo que el estudio es un caso excelente para extraer las montañas de datos sobre perros ya disponibles.

"Si vamos a encontrar más pruebas directas de estos perros de lana, y de otros 'tipos' de perros en las Américas, no va a ser tanto a través de la excavación de nuevos restos como a través de la investigación detallada de colecciones bien registradas y conservadas como ésta", dijo.

De vuelta en Tulalip, el descubrimiento de la manta de Campbell ha revitalizado el viaje de toda su comunidad para despertar el antiguo tejido de la Costa Salish.

Y en cuanto a la inusual historia de los perros criados para la lana, es un hilo que aún se está desenredando.

(*) Los comentarios, artículos e informes de Lesley Evans Ogden se pueden leer en el Twitter @ljevanso

(**) El artículo Domestic dogs and wild canids on the Northwest Coast of North America: Animal husbandry in a region without agriculture? Publicado en Journal of Anthropological Archaeology se puede leer: Aquí. Science direct

Artículo en original de New York Times Aquí. NYTimes con la foto de Tessa Campbell.

Compartir en: