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Economía 01 de Diciembre de 2017

¿Por qué los brasileños invierten en sector ganadero australiano?

Para aprovechar esta oportunidad, Australia deberá aumentar la productividad mediante la innovación y la aplicación de tecnología, desarrollar más tierras con fines agrícolas, especialmente en el norte del país

Economía 01 de Diciembre de 2017

¿Por qué los brasileños invierten en sector ganadero australiano?

Para aprovechar esta oportunidad, Australia deberá aumentar la productividad mediante la innovación y la aplicación de tecnología, desarrollar más tierras con fines agrícolas, especialmente en el norte del país

Greg Wallis* – Australia – Austrade** – TodoElCampo – La inversión extranjera en la agricultura en Australia es esencial para el desarrollo regional, el aumento de la productividad del sector y la construcción de mercados de exportación agrícola. Es uno de los cinco sectores de prioridad de inversión nacional de los gobiernos federal y estatal. El aumento de la demanda de productos australianos por parte de nuestros vecinos asiáticos (especialmente China, Corea, Japón e Indonesia) que representan dos tercios de todas las exportaciones agrícolas australianas está alimentando la inversión en el sector.

Para aprovechar esta oportunidad, Australia deberá aumentar la productividad mediante la innovación y la aplicación de tecnología, desarrollar más tierras con fines agrícolas, especialmente en el norte del país, e integrarse más en las cadenas de suministro de alimentos y en la evolución de los patrones de consumo. , especialmente para estos mercados asiáticos.

Históricamente, la inversión en la agricultura australiana proviene de los EE.UU. y Reino Unido. Ahora China se está convirtiendo en un jugador más importante. Aunque no en la misma medida, otro país que ha invertido en agronegocios en Australia es Brasil. De hecho, el vínculo con Brasil se remonta a la década de 1970 cuando Sebastião Maia, el "barón del ganado", compró grandes propiedades en Lawn Hill y Julia Creek en Queensland.

Australia justificadamente se enorgullece de la calidad y la productividad agrícolas. Pero el tamaño de la industria agrícola australiana palidece en comparación con Brasil, que es el mayor productor y exportador de azúcar, café y jugo de naranja del mundo, así como el mayor exportador de carne vacuna, soja y ave. Uno de cada cuatro granos que se consume en el mundo se produce en Brasil. Más de cinco de cada 10 vasos de zumo de naranja en todo el mundo provienen de naranjas brasileñas. El rebaño de ganado de carne de Brasil es ocho veces más grande que el de Australia.

El ascenso de Brasil al estatus de superpotencia agrícola se ha sustentado en el aumento rápido de la eficiencia en la producción, especialmente en tierras y mano de obra. El país se ha convertido en uno de los principales actores mundiales en el crecimiento de la productividad total de factores agrícolas (TFP), en parte debido a la investigación que ha llevado a mejores tecnologías agrícolas y ganaderas, y ha sido posible gracias al desarrollo del cerrado brasileño.

Las lecciones aprendidas de la transformación de las regiones tropicales del cerrado en Brasil son particularmente relevantes para Australia, ya que contempla el desarrollo agrícola del norte de Australia, y la nueva tecnología brasileña en este sector está muy bien considerada. Brasil tiene más de 200 empresas emergentes agrícolas, dos de las cuales están clasificadas en la lista de 25 más innovadoras de Agtech en el mundo de Forbes.

Brasil es un destino de inversión agrícola atractivo debido a su capacidad agrícola y porque simplemente tiene una gran cantidad de tierra cultivable con lluvias confiables. En la Conferencia Global AgInvesting 2017en Nueva York, Brasil fue nombrado, junto con Australia y América del Norte (EE. UU. y Canadá), como uno de los destinos de inversión agrícola más prospectivos. Pero dado su poderío agrícola, no es sorprendente que Brasil no sea solo un destino para la inversión extranjera directa (IED) agrícola, sino que cada vez más sea una fuente de ella. El stock de IED agroindustrial brasileña en el exterior ha crecido, desde una base modesta, en un factor de 17 en los últimos diez años. Las empresas brasileñas usualmente van primero a países vecinos, como Argentina, Paraguay y Bolivia, luego quizás a África, Estados Unidos y quizás Europa. Hasta hace poco, con algunas excepciones notables, eso era por lo general tan lejos como se habían ido. Pero Australia también está ahora en la mira de varias compañías, particularmente aquellas que desean participar en el boom de consumo asiático de clase media.

La idea de que Australia podría ser un punto de entrada lógico para Asia sería aparentemente débil para Brasil, un país que ya exporta casi la mitad de sus productos agrícolas a la región. De hecho, en 2016, Brasil superó a Australia en exportaciones de carne de ganado a China. Pero su acceso a los mercados asiáticos se ve obstaculizado por las restricciones sanitarias y regulatorias. Brasil no puede vender su carne en tres de los mercados más grandes de Australia en la región: Japón, Corea e Indonesia. Y solo obtiene del 20 por ciento (en Tailandia) al 80 por ciento (en China y las Filipinas) del precio que Australia obtiene por un kilogramo de carne de vacuno. Entonces, el tono del punto de entrada resuena para los procesadores brasileños que quieren vender un producto premium a Asia. Solo puede obtener los beneficios del acceso australiano y la marca de los productos premium produciéndolos en Australia.

Pero vender carne de ganado a Asia es solo una parte de la historia. La oportunidad existe a través de las cadenas de producción de proteínas y cultivos, no solo para producir. Austrade en São Paulo ha identificado y ahora está trabajando con 20 empresas brasileñas que se encuentran en diversas etapas de contemplar la inversión en el sector de agronegocios en Australia. Estas son en su mayoría empresas medianas que producen biopesticidas, productos de salud animal, nutrición, fertilizantes y protección de cultivos. ¿Qué es común acerca de ellos? Creen que han desarrollado tecnología y experiencia agrícola líderes en el mundo que pueden contribuir a aumentar la productividad agrícola, y que Australia es el lugar correcto para expandir su presencia global. Ellos tienen razón en ambos aspectos. Tres empresas brasileñas participaron en el Foro de Inversión del Norte de Australia 2017celebrado en Cairns los días 19 y 21 de noviembre por invitación de Austrade. Hay más en el camino.

(*) Por Greg Wallis es cónsul general y comisionado de Comercio Senior, Austrade Brasil.

(**) Artículo de The Australian Trade and Investment Commission (Austrade) Web www.austrade.gov.au

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