17 de Diciembre de 2017
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Tecnología 07 de Diciembre de 2017

La tecnología que controla cultivos a través de imágenes satelitales

Lo primero que debe hacer el agricultor es tomar muestras del suelo para conocer los niveles de potasio, nitrógeno y fósforo del terreno.

Tecnología 07 de Diciembre de 2017

La tecnología que controla cultivos a través de imágenes satelitales

Lo primero que debe hacer el agricultor es tomar muestras del suelo para conocer los niveles de potasio, nitrógeno y fósforo del terreno.

Montevideo – TodoElCampo – El desafío de incrementar la cantidad de alimento que se produce para alimentar a una población creciente que en 2050 llegará a los 9.800 millones de personas en todo el mundo impulsa la inteligencia y la creatividad humana para el desarrollo de tecnología que permitan alcanzar explotaciones agrícolas más eficientes sin que ello implique agotar los recursos. La empresa polaca SatAgro ideó la aplicación que permite procesar imágenes para que los agricultores mejoren el potencial de los cultivos y ahorren fertilizantes.

Lo primero que debe hacer el agricultor es tomar muestras del suelo para conocer los niveles de potasio, nitrógeno y fósforo del terreno. SatAgro procesa las imágenes de los satélites de la NASA, la Agencia Espacial Europea (ESA) y operadores privados.

Las imágenes de las agencias europeas son en muchas ocasiones mejor que las americanas”, dijo a El País (Madrid) Przemyslaw Zelazowski, creador de la compañía.

Con las fotografías se puede calcular el índice de vegetación, los cambios en la fotosíntesis de las plantas gracias a la luz que reflejan por la clorofila. Así se puede saber si están sanas y verdes, o si se encuentran estresadas por falta de agua.

La información permite a la aplicación generar mapas que muestran con precisión la dosis que se debe utilizar para sembrar, fumigar y fertilizar.

En esta zona hay un punto en el que se desarrolla peor el cultivo o bien por la calidad de la tierra o porque hay demasiada humedad”, comentó el jefe de Desarrollo de SatAgro, Krzysztof Stopa.

El entrevistado utiliza la aplicación en una de las plantaciones de la empresa Arenda en Charbielin, en el sudeste de Polonia en la frontera con la República Checa. La mayoría de sus sembrados, que ocupan 1.200 hectáreas, son de trigo de invierno, pero también cultiva maíz, colza o cebada.

Joroslaw Grocholski, el vicepresidente de Arenda, explicó a que con los mapas consiguen la misma producción pero con un ahorro considerable en la aplicación de fertilizante.

Los agricultores ahorran entre un 10% y un 30% en sus dosis”, señala Krzysztof Stopa.

Otra de las ventajas de la agricultura de precisión es la mejora de la calidad de los productos, ya que las plantas absorben mejor las dosis. Para los campesinos es importante que las verduras cumplan los parámetros que han acordado con sus clientes. Si esto no ocurre, en algunas ocasiones se ven obligados a venderlo para ganado a un precio mucho inferior.

La aplicación de las dosis adecuadas permite reducir el impacto negativo que tiene la agricultura sobre el medio ambiente.

DIFICULTADES.

Sin embargo, el uso de las imágenes de satélites plantea todavía algunos problemas porque esta técnica no funciona cuando el cielo está nublado, algo que en Polonia pasa el 60 % del tiempo.

Además, la maquinaria es cara: cada aparato puede llegar a costar medio millón de euros. SatAgro ofrece en su web una versión gratuita para los campos con una superficie inferior a 50 hectáreas, pero para tener acceso a los mapas de la aplicación, los agricultores deben pagar tres euros por hectárea.

La compañía trata de llegar a granjas con superficies que superen las 250 hectáreas, que son las que suelen contar con la maquinaria necesaria. Actualmente, tiene firmados contratos con más de 30 granjas de Polonia y la República Checa y está buscando socios para extender en 2018 sus negocios a España y Alemania.

La principal barrera con la que se encuentra al tratar de implementar su proyecto es mental: hay quienes se muestran reacios a usar estas nuevas tecnologías. “Varios agricultores nos dicen que hay que salir al campo y tocar la tierra para saber qué necesitan las plantas”, explica Krzysztof Stopa. Pero recorrer un cultivo de decenas de hectáreas entero es imposible.

El vicepresidente de Arenda señala que algunos dueños de granjas no quieren invertir porque tienen miedo. Para él, las habilidades necesarias para manejar SatAgro son similares a las que hay que tener para utilizar un smartphone. “Cuando implementamos el sistema teníamos manuales con imágenes para los trabajadores, algunos todavía los tienen en sus tractores”, comenta entre risas.

(*) Artículo de Isabel Rubio publicado en WEF (World Economic Forum); publicación original El País de Madrid. www.weforum.org/es/agenda/2017/12/la-tecnologia-que-controla-los-cultivos-a-partir-de-imagenes-tomadas-por-satelites

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